USS Tarawa

En los setentas se creo finalmente el buque LHA (Landing Helicopter Assault), un buque del tamaño de un portaaviones, desde el que se podria organizar un asalto anfibio en toda la linea, tanto con Helicopteros como con lanchas de desembarco, capaz de llevar una unidad integral de Marines, y con la capacidad ofensiva de realizar una completa operacion anfibia, de esta forma una Flota podia ser integral y pequeña en numero, lo que en su momento se considero magnifica, ya que reducia la necesidad por personal operativo en la flota. El primer buque de la clase fue el USS Tarawa LHA-1.

Las operaciones anfibias han madurado mucho desde la Segunda Guerra Mundial, en sus principios el Asalto anfibio se ejecutaba con medios primitivos, asi en la invasion de Veracruz, los Marines usaron botes y balleneros de los buques, desembarcando sin oposicion en los muelles y en la playa, pero no siempre se podia hacer esto, durante la campaña de Galliopoli los britanicos por primera vez encontraron artilleria disparandoles a sus buques. Pero las enseñanzas se olvidaron, para cuando la Segunda Guerra Mundial llego al pacifico, aun no habia vehiculos especiales de desembarco, la primera accion ofensiva, la Invasion a Guadalcanal, vio a muchos Marines desembarcando de lanchas normales, las necesidades especiales de esta tactica requirieron el desarrollo de buques y vehiculos especiales, como el LCI o el Alligator, y si bien los pequeños era posible operarlos sobre las cubiertas de los buques mercantes de la clase Liberty, y la infanteria podia abordarlos desde los costados de los Liberty, las largas y los vehiculos pesados requerian cuidadosas operaciones con gruas, lejos del alcance de la artilleria de costa. Esto imponia cargas y distancias a las fuerzas invasoras que ademas de incomodas, eran peligrosas, hacia falta algun tipo de transporte especial; pero este tardo mucho en desarrollarse, fue el llamado Buque Muelle, LPD, en el cual, la parte trasera del buque puede llenarse de agua, formando un puerto artificial, en el cual las barcazas de desembarco, simplemente se deslizan a mar abierto, pudiendose cargar con toda comodidad en el interior del buque. Los primeros fueron botados en la decada de los sesentas, siendo la clase Raleigh la primera, de esta forma, una Fuerza Anfibia clasica se componia de un portahelicopteros, un LPD y varios buques de transporte. La idea de que un buque pudiese hacer todas las operaciones a la vez, anduvo dando la vuelta desde hacia muchos años.

En los sesentas se comenzo con el desarrollo de la nueva clase LHA, en la cual se reunirian odas las caracteristicas deseables, uniendo un portahelicopteros, un LPD y teniendo una enorme capacidad dee transporte, el desarrollo comenzo rapidamente, siendo botado el USS Tarawa en 1973, comisionado el 29 de mayo de 1976, convirtiendose en el mas poderoso buque de asalto de la USN, con la capacidad de realizar una Operacion de Asalto Anfibia completa por si mismo y sin necesidad de ningun otro buque. Con el tiempo, fue necesario adecuarlo a las necesidades de los tiempos modernos, cambiando su armamento defensivo, los primeros en irse fueron los inefectivos lanzadores Sea Sparrow, reemplazados con CIWiS, posteriormente se reemplazaron las piezas de 5 pulgadas con misiles Harpoon, multiplicando su capacidad ofensiva y su alcance, incluso su grupo aereo fue modificado, usualment incorporaba Helicopteros de Ataque Sea Cobra, Transportes medios Sea Knight y pesados Sea Stallion, junto a algunos utilitarios Huey, en los ochentas se agrego un Escuadron de Aviones de ala fija, VTOL AV-8 Harrier, usualmente de alguna unidad de los Marines, los Huey fueron reemplazados con Sea Hawk con capacidad secundaria antisubmarina, aunque rara vez se usaron de esa forma.

El Tarawa realizo su primer crucero pocos dias despues de las celebraciones del Bicentenario, atravesando el Canal de Panama, pasando por Acapulco y finalmente llegando a su zona de pruebas en las costas de California, siendo reparados los defectos de construccion encontrados. A principios de 1079 se reporto listo y entro a formar parte de la Flota del Pacifico, asigando a la parte oeste del oceano, fue enviado como parte de la flota asignada a la Operacion Eagle Claw, el fallido rescate del personal secuestrado en la Embajada de Iran. Al siguiente años se le comisiono al Mediterraneo, participando en las operaciones de Beirut. En 1990 participo en las operaciones de Iraq, desembarcando sus Marines en el lugar que menos esperaban, el año siguiente participo en las operaciones de rescate Bangladesh, regresando posteriormente al Golfo y en la ocupacion de la ONU a Somalia, los ultimos años de su vida util los paso casi todos en el Golfo persico, proporcionando el necesario apoyo a los Marines destacados ahi. El buque fue descomisionado y esta esperando una decision final sobre su futuro, aunque casi con toda seguridad sera desguazado.

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CARACTERISTICAS TECNICAS


País de origen: Estados Unidos
Tipo: Portahelicopteros de Asalto anfibio LHA
Performance: Maxima velocidad: 24 nudos.
Desplazamiento: 38,900 toneladas
Dimensiones: 250 m de eslora, 32 m de manga; 7.9 m calado
Tripulacion 960 mas su complemento de Marines
Armamento: 3 cañones de 5" Mark 6, 5 x .5" ametralladoras, 2 lanzadores Sea Sparrow con tres misiles c/u, el armamento posteriormente fue modificado.
Aviones: Mas de cuarenta, entre helicopteros y aviones Harrier.

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